Dag 1 - Het vertrek/de Landing


Nijmegen

 

Vanuit iets verschillende richtingen naderen het 2de en het 3de Bataljon 505 PIR nagenoeg tegelijkertijd en hun dropzone te Groesbeek - Klein-Amerika. De commandant van de groep transportvliegtuigen, die Vandervoorts 2de Batljon aanvliegt, neemt de juiste beslissing om dit bataljon iets ten noorden van Groesbeek te laten springen. Na snel verzamelen trekt het 2de Bataljon met slechts geringe tegenstand, via de Uitkijktoren en de Zevenheuvelenweg, Groesbeek binnen (waarschijnlijk de eerst bevrijde plaats tijdens Market Garden). De zoon van de plaatselijke huisarts Beijnes fotografeert de eerste bevrijders. Op de foto sergeant Milton D. Schlesener uit Arkansas. Gavins 'All Americans' (zie het AA-teken) maken een onvergetelijke indruk door hun vriendelijkheid, hun rust (niet gecommandeerd door schreeuwende officieren), hun zelfverzekerheid en hun perfecte en geduchte uitrusting. 'Stuk voor stuk gelijken zij compleet een tank', tekent een ooggeuige op. Miltions D-Compagnie had in NormandiŽ ernstige verliezen geleden; zelf werd hij er zwaar gewond. Voor 'Holland' werd hij geheel in het nieuw gestoken en zijn uitrusting wijkt iets af van de standaaruitrusting van de Amerikaanse para's, zoals zijn eerstehulppakketje en kompas. Op zijn rechterschouder het Amerkiaanse vlaggetje, vlak voor de start van Market bevestigd om elkaar snel te kunnen herkennen. Duidelijk zichtbaar zijn de patroongordel, de dubbele helm en het kussen voor het dragen van een machinegeweer op zijn gewonde schouder.